Un nouveau satellite d’espionnage américain pour écouter les appels téléphoniques

Selon le plan original, le NROL-44 aurait déjà dû être dans l’espace, mais son lancement a été retardé à plusieurs reprises et aura désormais lieu en septembre. NROL-44 est un développement du US National Reconnaissance Office (NRO). Que ce soit un satellite espion est un secret de polichinelle, rapporte DW.com.

Antenne parabolique

On dit que le satellite est l’un des plus grands du genre en orbite. L’appareil, qui pèse plus de cinq tonnes et est lancé dans l’espace à l’aide d’une fusée ULA Delta IV Heavy, est dédié à « Signal Intelligence » (SIGINT). NROL-44 « possède une antenne parabolique massive qui s’étendra dans l’espace à plus de 100 mètres de diamètre », a déclaré l’ancien scientifique et auteur de la NASA David Baker.

Tours cellulaires en vue

Le satellite sera stationné en orbite géosynchrone à une altitude d’environ 36 000 kilomètres au-dessus d’un point fixe à la surface de la Terre, puis exploité un nombre massif d’appels téléphoniques. «La transition du filaire au sans fil est une aubaine pour les gouvernements», a déclaré Baker. « Vous pouvez capter les signaux des tours cellulaires qui sont diffusés dans l’atmosphère. Tout ce dont vous avez besoin est une antenne géante et vous pouvez écouter toute cette communication. »

Satellites militaires

NROL-44 appartient à une classe de satellites espions américains appelée « Orion ». On dit qu’il est le septième du genre à orbiter autour de la Terre. Selon les informations publiques, l’ONG exploite un total de 49 satellites. Ils font partie des 154 satellites militaires qui exploitent l’ensemble des États-Unis. En comparaison, la Russie en a 71 et la Chine 63 satellites militaires connus. La France en a 9, l’Allemagne en a 7. Le nombre croissant de satellites en orbite, notamment via le gigantesque programme Internet par satellite Starlink de SpaceX, rend plus facile que jamais de cacher le nombre réel de satellites militaires.

Jonque spatiale comme déguisement

Avec plus de satellites, il y a plus de déchets spatiaux. Ce que les entreprises et les scientifiques considèrent comme un grand risque (mot-clé syndrome de Kessler) peut servir de bon camouflage pour l’armée. «Plus il y a de déchets spatiaux, plus il est facile de s’y cacher», explique Baker.

Satellites virtuels

Selon lui, ce n’est pas un scénario irréaliste pour les gouvernements de lancer des soi-disant satellites virtuels. Ce sont des appareils qui ont été introduits dans l’espace et qui ne peuvent remplir leur véritable fonction que s’ils fonctionnent ensemble. « On peut avoir des capteurs, un autre un amplificateur, un autre un processeur, et ils peuvent tous être intégrés dans des débris spatiaux. »