Les astronautes sur Mars pourraient fabriquer du carburant à partir de méthane

Pour leur voyage de retour de Mars vers la Terre, les astronautes pourraient produire du carburant à partir du méthane présent sur la planète rouge. Le processus, développé par des chercheurs de l’Université de Californie, avait déjà été théorisé par Elon Musk et les ingénieurs de SpaceX, comme l’écrit Space.com. Ils ont réfléchi à des méthodes qui pourraient être utilisées pour produire suffisamment de carbone et d’hydrogène à partir du dioxyde de carbone et de l’eau de la glace sur Mars pour produire du méthane.

Le processus utilise une méthode en deux étapes déjà existante, qui convertit l’eau en oxygène sur l’ISS de la Station spatiale internationale. UNE Les processus d’électrolyse divisent l’eau en oxygène et en hydrogène à l’aide de l’énergie solaire. L’oxygène pur est ajouté à l’air respirable.

Processus en une étape

Les chercheurs ont maintenant limité le processus à une seule phase en utilisant un catalyseur au zinc monoatomique, ce qui le rendrait plus facile à utiliser sur Mars. Selon Xin, le zinc est un excellent catalyseur de la réaction chimique pour convertir le CO2 en méthane. Le concept a déjà été testé en laboratoire – il est maintenant testé en conditions réelles. Selon le physicien Huolin Xin, les résultats sont prometteurs.