Google a créé la carte du cerveau la plus détaillée à ce jour

© Google / Laboratoire Lichtman

En collaboration avec le laboratoire Havard Lichtman, Google a créé la « carte » la plus précise d’une petite partie du cerveau humain à ce jour. Dans le 1,4 pétraoctet (1,4 million de gigaoctets) grande carte 50 000 cellules en 3D doit être considéré comme. Il est accessible via l’application Web associée Neuroglancer.

À côté des cellules sont également affichés 130 millions de synapses. La carte est réalisée à partir de tissus provenant du cortex d’une femme de 45 ans. le 1 mm3 un grand échantillon a été encapsulé dans de la résine et divisé en tranches de 30 nanomètres. Celles-ci ont ensuite été imagées au microscope électronique.

C’est comme ça que c’est arrivé 225 millions d’images. Ceux-ci ont ensuite été fusionnés dans la carte en trois dimensions par l’équipe de recherche de Google. L’apprentissage automatique a été utilisé pour cartographier les synapses reliant les neurones.

De nouvelles connaissances sur les synapses

La carte est si précise que les scientifiques y ont déjà fait de nouvelles découvertes. On a supposé que deux neurones forment entre eux une à quatre synapses au maximum. L’ensemble de données appelé H01 montre maintenant que jusqu’à 20 synapses peuvent conduire à un neurone.

Les chercheurs soupçonnent qu’il peut s’agir de connexions formées pour des réflexes tels que l’arrêt à un feu rouge. Les connexions solides peuvent assurer un transfert plus rapide des informations. L’équipe a également pu trouver des neurones jusqu’alors inconnus. Les résultats ont été documentés dans un document qui a été publié à l’avance.

Le cerveau entier aurait une taille de 1 zettaoctet

La carte actuelle ne couvre qu’un millionième du cerveau humain. Pour le cartographier et l’afficher dans son intégralité, un jeu de données d’un zettaoctet (1021 Octet). Cependant, les chercheurs doutent qu’un tel projet puisse réellement apporter de nouvelles perspectives. Tant de connexions sont formées par l’expérience et donc chaque cerveau est différent. Sans savoir comment les informations sont stockées dans le cerveau, on ne serait pas en mesure d’interpréter les données.

Cependant, en comparant différentes « cartes cérébrales », on pourrait étudier en quoi le cerveau des personnes qui, par exemple, souffrent de schizophrénie, diffère d’un cerveau sain. Il est actuellement prévu de cartographier l’ensemble du cerveau d’une souris. Les chercheurs veulent voir comment les différentes parties du cerveau sont connectées.